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硅谷公司Visbit的技术让你分不清虚拟和真实

Yesky天极新闻 2017-04-13 11:24 我要吐槽

  【天极网IT新闻频道】“只有做到和人眼体验相似,才能有真正沉浸式的虚拟现实。”

  这句话AMD的GPU部门负责人Raja Koduri说过,所以未来他们要给大家提供更好的GPU——可以支持16K清晰度,144赫兹刷新度的3D图像。3D VR视频拍摄者也都同意,拍摄器材一路升级换代,如今他们用的都是至少三个方向的数台组合拍摄设备或者像诺基亚OZO这种造价高昂的一体机,想要拍出尽量好的360度VR视频。

  但有了高质量的VR视频和GPU,VR视频传输仍旧是个大问题。以MGC(Mobile World Congress,世界移动通信大会)上英特尔和爱立信的Demo为例,用上了5G的网络才支撑起了8K VR视频的传播。

  不过最近的IEEE VR Summit 2017上,一家硅谷公司宣布了一个重大突破,有望补上传输这重要的一环。这家叫Visbit的硅谷VR视频技术公司宣布,他们已经能够在普通网络情况下传输12K清晰度的360度VR视频。

  这意味着什么?

  大概就是,家里的旧网络不用更新,旧显卡也不用换代,观赏体验就能从优酷平台上的“普通”一跃成为“高清”。他们提供的Demo视频里可以很清楚地看到差别:

  (普通的播放方式,基本只能看到视力表上前两行)

  (用Visbit的技术播放的VR视频,记者挑战了一下,感觉可以看清第五行)

  视频里戴着Gear VR展示这个技术突破的就是Visbit的创始人周昌印,他曾经是GoogleX G Cam项目的创始成员,后来还是Google Glass及Android HDR+的相机算法的主要设计者之一。

  这次突破就是因为以他为首的团队开发出来了一个专利技术,叫VVOS(视域优化选择性传输),能够很快地从云端抓取数据,只传输和播放人眼前的一部分超高清内容,而不是整个VR视频。由于算法优秀,普通用户根本感受不到这个“抓取”的过程,只会觉得既清楚又流畅。

  在这次Demo里,Visbit在8K的视频背景上叠加了16个超高清的小尺寸视频(比如视力表),做出了12K X 6K的VR视频,来展示传输上面的差别。通过VVOS技术,他们能让观看者在Gear VR头显里看到三星S7显示屏最高能达到的6K清晰度。

  这家公司2015年创立之后,就因为这个技术受到了业界广泛关注,去年年末被CBInsights列入全球110个著名AR/VR创业公司列表中,说这些公司能够打造未来计算平台。The Huffington Post之前也有报道,说Visbit是将会改变VR未来的五个公司之一。

  不过还有更厉害的,也是他们这次宣布的最新技术特点——放大图像后的12K清晰度。在双击画面后,用户可以再次放大视频图像,而且还是由于算法的优越性,这个视频放大后不会像普通的视频一样变得模糊,而是进一步加载像素,显示出12K的最高清晰度。这个技术突破同时也突破了目前头显屏幕最高只能显示6K的极限。

  这12K的清晰度,是VR播放技术史上最接近人眼在真实世界里的16K体验的一次。值得再次强调的是,这可是在普通Wifi网络下传输、并在三星Galaxy S7屏幕上观看的,根本没有用到5G。

  (双击放大后的视力表,正常人都可以看到第七行了)

  光看视力表可能感觉有些抽象,在实际应用里,我们可以双击放大,感受VR视频里更多的细节。比如在医学类的VR视频里,可以通过放大来观察医生更为精细的操作,看球赛的时候也可以放大来观察动作或是看清球员衣服上的号码等等。这不仅会给观众带来完全不同的体验、让他们更有参与感,也让创作者可以放心大胆地创作——就算拍摄了比6K质量还要高的VR视频,也不用担心自己的努力观众根本看不到。

  为什么说VR传输技术非常重要?

  这次的技术突破让业界非常兴奋,原因就在于他们用一个聪明可行的办法解决了过去VR内容体验时的一个重要问题:VR内容对于高清晰度的要求和如今的基础设施之间的矛盾。

  在VR世界里,视频至少要保证4K的清晰度,才能让用户勉强入眼(4K的VR视频清晰度也就等于一般的720P视频)。

  但高质量的VR视频,在传输和播放时,对带宽的要求就很高。可以说现在大部分的家庭带宽都达不到标准。以美国2016年底的家庭带宽情况为例,全美平均家庭带宽只有14Mbps,其中能够看到4K内容的比例只有40%,更别说8K了。

  所以最后往往就变成了,视频拍摄者辛辛苦苦拍了高质量视频,消费者很期待地进行体验,可是却只能看到眼前360p的渣画质。

  以美国著名报纸USA Today去年年末的Virtually There虚拟现实新闻项目为例,当时特朗普登机,他们打出了“首次VR新闻直播”的旗号,但是画质令人不忍卒睹。

  (USA Today的360度VR新闻就因为视频质量太差而饱受诟病)

  至于这个新闻项目提供的其他VR视频……

  App Store里颇具代表性的评论如下:“不是都说虚拟现实世界应该跟现实很相像吗?应该没人想活在这种像素化的世界里吧??”“这app的VR视频里森林像发霉的地毯,海洋像一滩颜料。”““我得靠想象力才能弄明白这视频里拍的是什么。”

  对于VR产业来说,给消费者这样的体验还不如让他们保留一点想象空间。而Visbit仅仅靠精进播放技术就解决了这个问题,颇有些“四两拨千斤”的意思。

  这样的技术出现之后,人们不用苦苦等到5G覆盖全国、或者消费者攒钱换上比较好的网络和升级设备,就可以期待更好的VR体验了,这对于VR从新闻和预测里真正走向大众化有着很重要的意义。

  VR传输技术有突破,还能影响哪些人?

  当然,除了消费者能够更容易地看到质量很棒的VR视频以外,这次的技术突破还有更多意义——它打破了VR传输这个瓶颈,肯定会为整个产业发展蓄力,宏观上有利于VR视频产业上下游的许多参与者,包括内容制作者和分发商。

  内容制作者这一方面很好理解,他们花费大价钱购买360度全景拍摄机器,花很多心思精心设计拍摄了内容,当然希望能够让观众看到最高清版本的优质视频。

  对于内容分发商来说,好处就比较多层次了。首先,用户接触到的VR视频质量较高,比较满意,相应的留存率就会高。

  其次,传输效率一高,还可以大大节省传输数据及费用。

  最后,也是Visbit的一个独有的产品形态,就是让app开发实力不强的中小型发行商能得到“一站式服务”,只需要负责在自己的app里安装Visbit Player SDK (播放器插件),就可以用Visbit提供的视频管理平台来完成上传、管理和实时跨平台分发360度全景视频到自己app的任务。

  内容上传后,Visbit的云会负责转码、存储与CDN分发。在这个服务平台上,分发商们还能看到系统记录的分析数据,包括其app里视频播放和观看情况等,从而辅助其商业决策。有了Visbit的一站式服务,VR视频App的开发和管理变得很简单,加上其业界领先的视频播放质量,VR视频app的质量和产量都会有很大程度的提高。

  “这样的一整套的服务,能够有效减轻VR app开发的难度和工作量,让新兴的VR内容分发商获取主动权,提前与消费者建立高质量的互动关系。”Visbit的另一位创始合伙人和首席运营官Elaine Lu向记者介绍道。她曾在微软、TangoMe、畅游等知名公司和硅谷创业公司拥有多年商务拓展与营销经验,拥有康奈尔大学的MBA学位。

  不过,Visbit这个技术还在内测中,普通消费者可能还体验不到。他们向新浪科技透露,自己已经有了六个商业伙伴,包括四家美国公司,一家欧洲公司,和来自中国上海的云舞科技。这些合作伙伴的行业跨度很大,包括娱乐、培训、教育、医疗、旅游等等。

  据悉,今年晚些时候Visbit可能会推出开放测试版本。

  2016年12月,Visbit完成了320万美元的种子轮融资。投资者包括VR界最活跃的资本Presence Capital、真格基金、Colopl VR Fund及Amino Capital。

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